Category Archives: art & science

Serge Haroche won the Nobel Prize !

+1 in my Nobel Prize Drawings Collection !

Serge Haroche's – met in Paris, 2010

The two cultures

I OCRed the manuscript of the famous “The Two Cultures”  lecture by R.C. Snow.
You can find an html version, or read the original version in a poorly-scanned pdf.

I like this text, because it gives an overview of the consequences of the forced choice you have to make, at some point, between hard (scientific) and soft (humanities) knowledge.
I don’t want to choose. I guess I’m a bit oldschool.

I think that one possible definition of our modern culture is that it is one in which nine-tenths of our intellectuals can’t read any poetry.  – Randall Jarrell

Here’s an extract of “The two cultures” :

The non-scientists have a rooted impression that the scientists are shallowly optimistic, unaware of man’s condition. On the other hand, the scientists believe that the literary intellectuals are totally lacking in foresight, peculiarly unconcerned with their brother men, in a deep sense anti-intellectual, anxious to restrict both art and thought to the existential moment. And so on.

Anyone with a mild talent for invective could produce plenty of this kind of subterranean back-chat. On each side there is some of it which is not entirely baseless. It is all destructive. Much of it rests on misinterpretations which are dangerous. I should like to deal with two of the most profound of these now, one on each side.

umop apisdn

umop apisdn
… is upside down, upside down !

I’ve just discovered a wonderful video on the internet.
It has been shot by a guy named Markus Kayser, who made a 3D printer that uses Fresnel lenses to focus sunlight in order to melt sand (hence the given name ‘solar sinter’). The focal spot is swept over a layer sand, which locally turn into a sort of glass. Layer by layer, this makes crazy stuffs!
Continue reading

The Visual Display of Quantitative Information

… is a serious issue. That’s what Edward. R. Tufte says in is book The Visual Display of Quantitative Information.

Cover of Tufte's book. The image is an old French train schedule considered by Tufte has one of the best information visualization ever.

Continue reading

L’art et la science (VI) – La science et la culture

VI. La science et la culture
La science a envahi le quotidien au travers de son prolongement technique. En effet, la culture a souvent été influencée par la technologie, que ce soit au niveau des moyens de communication (radio, télévision, internet), des loisirs (jeux-vidéos, informatique) ou de la projection dans le futur qu’incarne la science-fiction.
Certains philosophes comme Bernard Stiegler, ou des experts en génétique comme Axel Kahn nous ont fait nous poser des questions nouvelles relatives à l’avancée de sciences.

Continue reading

L’art et la science (V) – La beauté de la science

V. La beauté de la science
La science produit beaucoup d’images, même si elles ne présentent pas toutes d’intérêt esthétique. Faisons un tour rapide des disciplines scientifiques qui peuvent être intéressantes.

Continue reading

L’art et la science (IV) – Les matériaux

IV. Les matériaux
Parfois, la science veut étendre, imiter supplanter ce qui existe à l’état naturel. C’est ici qu’intervient la chimie. Bien que souvent associée aux explosions et aux procédés industriels, la chimie recèle de petites curiosités qui valent le détour. Il est souvent amusant de voir les couleurs bizarres des solutions, ou les comportements étranges de certains solides.

Continue reading

L’art et la science (III) – La beauté des mathématiques

III. La beauté des mathématiques
La mathématique est une source naturelle pour l’art. Parce qu’elle traite de relations et de symétries, elle est un outil indispensable pour la composition d’œuvres picturales. Elle permet également aux disciplines des sciences dures de prendre toute leur envergure.
Mais elle est une source intrinsèque de beauté, et si on la laisse se débrouiller toute seule, elle peut converger vers des résultats étonnements suggestifs ou poétiques.

Continue reading

L’art et la science (II) – Le son

II. Le son
Après la lumière, intéressons-nous à un autre sens très perturbés par les arts : l’ouïe. Si le son possède des propriétés très similaires à la lumière, notre perception et notre utilisation sont bien différentes. En effet, le son a pour particularité de subir très peu d’interprétation par le cerveau et de toucher directement l’émotion. Par ailleurs, le son influence nos en particulier oreilles, mais pour peu que les fréquences soient basses, tout notre corps se met à vibrer.

Continue reading

L’art et la science (I) – La lumière

I. La lumière
Des sens humains, celui qui semble le plus directement sensible à la beauté est la vue. Ainsi, il parait tout naturel de s’intéresser en premier lieu aux manifestations visuelles de l’art dans la science.
D’un point de vue biologique, l’œil est un organe avant tout sensible à la lumière. Cette sensibilité est modulée par la perception, qui dépend tant à la fois des mécanismes de traitement de l’information procédés par le cerveau du sujet, ainsi que par les propriétés et les limites du média qui restitue la lumière, imposant un certain regard sur les choses. En effet, les moyens de restitutions comme la photo, la vidéo ou un tableau ne peuvent que réduire la quantité d’information d’un objet réel. Toutefois, certains procédés permettent d’aller plus loin que les limites classiques et amènent à des impressions nouvelles.

Continue reading